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Castillo de Sotomayor (Soutomaior)

Ficha portada Soutomayor
  • Época de construcción: Siglo XII
  • De tipo: Fortaleza defensiva de control feudal
  • Ordenado por: Paio Méndez Sorrede
  • Estado actual: Conservado. Centro de información histórica y cultural.
  • Propietario actual: Diputación de Pontevedra
  • Localizado en: Sotomayor, Rías Baixas
  • Arquitectura original/actual: Torre fortaleza románica/Palacio Neogótico

El Castillo de Soutomaior, alberga la leyenda del origen Gallego de Cristóbal Colón…

¿Quieres saber por qué?

Índice de contenidos

Historia del Castillo de Soutomaior

Siglo XII

Los orígenes conocidos de esta fortaleza se remontan al reinado de Alfonso VII.

Su primer señor fue Paio Méndez Sorrede, quien la construyo una sencilla fortaleza con la idea de mantener el control y vigilancia de este enclave estratégico: levantado sobre una pequeña elevación y situado al final de la Ría de Vigo, donde confluyen los ríos Oitavén y Verdugo.

La zona además, es muy fértil y cómoda para el laboreo, por lo que resultaba ideal para la explotación de una región bajo control feudal.

Puente de acceso al castillo de Soutomayor
Puente de acceso al castillo de Soutomayor

Siglo XV

La fortaleza fue creciendo con el paso de los siglos a fin de adaptarse a las necesidades de control y defensivas, mejorando a su vez, la protección y vigilancia de posibles invasiones por mar, ejercidas por el pillaje de piratas.

Panorámica desde las almenas Castillo de Soutomayor
Panorámica desde las almenas Castillo de Soutomayor

El personaje que destaca por su protagonismo, fue sin duda, Pedro Álvarez de Sotomayor, conocido como Pedro Madruga -cuentan- que por ganar una contienda matutina por el territorio con su vecino de Ribadavia.

A este caballero se le conoce por numerosas hazañas bélicas, tanto marítimas como en tierra, fue parte responsable de la importación y entrenamiento con las primeras armas de fuego en la región de Galicia y del diseño de las adaptaciones de fortalezas a los ataques desde troneras.

Tronera interior del Castillo de Soutomayor
Tronera interior del Castillo de Soutomayor
Tronera y acceso a estancias del Castillo de Soutomayor
Tronera y acceso a estancias del Castillo de Soutomayor

Pedro Madruga acabo heredando el feudo de Soutomaior de su hermano, Álvaro Páez, muerto en Tuy durante la guerras Irmandiñas.

Si bien adquirió más fama, notoriedad y demás títulos nobiliarios de la mano del Rey Enrique IV de Castilla, como el de Vizconde de Tuy o Mariscal de Bayona.

Las revueltas Irmandiñas fueron levantamientos en armas por parte del campesinado Gallego apoyados por algunas facciones nobles y algunas eclesiásticas en contra el poder y abuso feudal de la segunda mitad del siglo XV.

Se encargó se sofocar las revueltas de los Irmandiños y de reformar y refortificar el castillo tanto con ampliaciones en sus estancias como añadiendo una doble muralla defensiva.

Parte de la Muralla original del Castillo de Soutomaior
Parte de la Muralla original del Castillo de Soutomaior
Testigo de la puerta original de la fortaleza
Posible testigo de un acceso de la fortaleza original del siglo XII

Varias partes antiguas del castillo que se pueden ver en la actualidad, son mampostería de los materiales originales reutilizados durante su mejora del siglo XV.

Muerte y Leyenda de Pedro Madruga

La muerte de este personaje está envuelta en misterio.

Se cree que después de sus últimas campañas contra Isabel, que aspiraba al trono de Castilla, y sus luchas encarnizadas contra el arzobispado de Santiago, acabó por recluirse en su Castillo.

No fue sino su propio hijo Álvaro, quién, tras una mezquina treta, lo engaño para salir de la fortaleza, por lo que se vio obligado a huir.

Al parecer, le vieron por última vez la mañana del 26 de octubre de 1486 y supuestamente murió en el Monasterio de Alba de Tormes en Salamanca, ese mismo día.

Hay una interesante hipótesis sobre el origen de Cristóbal Colón, que dice que este y Pedro Madruga son la misma persona.

Pedro Madruga el Cristóbal Colón Gallego

Las pruebas que validan esta hipótesis, según sus defensores, apelan a coincidencias en la época de sendos personajes:

  • 1486, misteriosa «muerte» de Pedro Madruga con fama de aventurero y capaz navegante.
  • 1489, la Santa María en el astillero de las Rías Baixas.
  • 1492, la vuelta de la carabela Pinta que atracó por primera vez en Baiona.

Por otro lado, la notoriedad, fama y poder que adquirió Pedro Madruga durante su agitada vida, le dejó importantes relaciones con la Corona de Castilla y el Reino de Portugal, estableciendo importantes alianzas que pudieron ayudarle a financiar sus viajes.

Si fue o no, el verdadero Cristóbal Colón, probablemente nunca lo sabremos. Pero ahí queda el fascinante relato de este personaje legendario.

«El mar le dará a cada hombre una nueva esperanza, como el dormir le da sueños…»

Cristóbal Colón

Siglo XVIII

No fue hasta finales de este siglo que llegaron las dudas sucesorias sobre los herederos del Castillo de Soutomaior. Al final, del juez de Valladolid falló a favor de los Condes de Mos, aunque estos no resolvieron los problemas de abandono y expolio que sufría el castillo en esa época.

Siglo XIX

Con su siguiente heredero, los Marqueses de la Vega de Armijo, y hacia 1870, el castillo de remodela siguiendo la moda y los cánones estéticos y románticos del Neogótico. La torre de homenaje se convierte en una biblioteca y se acomodan las estancias para la familia, como residencia de verano.

Marqués de la Vega de Armijo y su familia en el Castillo de Soutomaior
Marqués de la Vega de Armijo y su familia en el Castillo de Soutomaior

De esta época son también los espléndidos jardines que posee el recinto.

Este palacio residencial es visitado y disfrutado por políticos e ilustres artistas de renombre como Sorolla.

Siglo XX

Su última heredera fue la Marquesa de Ayerbe, Maria Vinyals y Ferrés, que nació en el Castillo. Famosa por su activismo y conductora de los principios del feminismo en Galicia, fue conocida como la Marquesa Roja.

En 1919…
¡El castillo entero se acabó vendiendo en una subasta por 120 euros! 😭

Se estableció con su marido, el médico Enrique Lluria Despau, en el Castillo hasta 1917, y durante el este periodo edificaron en los jardines del recinto un sanatorio para atender distintas enfermedades.

Durante este tiempo también se edificaron una serrería y una quesería.

  • En 1917, como acérrimos activistas políticos que se involucraron demasiado, acabaron acusados de tramas y conspiraciones, entraron en deudas y perdieron todo su poder económico.
  • En 1919 perdieron en castillo en una subasta pública y fue adquirido por Alberto Dopazo de Arousa por tan solo 20.000 pesetas (120 euros).
  • En 1935 es recomprado por un Portorriqueño que re acondiciona el jardín con nuevas especies de plantas.
  • Y entre 1987 y 2018, el castillo pasa a manos de la Diputación Provincial de Pontevedra que lo rehabilita por completo.

Se otorgan nuevos permisos arqueológicos y se diseña su musealización para el público. Los jardines de cuidan y mantienen, y los espacios y edificios del jardín se habilitan y explotan públicamente para eventos y recorridos culturales.

Los Jardines del Castillo de Soutomaior

La bonanza y las posibilidades de la época, en el siglo XIX, permiten a los Marqueses de Armijo diseñar un jardín botánico en los alrededores del recinto.

Ha día de hoy de pueden realizar a pie tres rutas por los pasajes de la zona.

  • Podemos bordear la muralla con sus jardines de variedades de Camelias.
Jardines interior recinto del Castillo de Soutomaior
Jardines interior recinto del Castillo de Soutomaior
  • Recorrer la finca por su zona de viñedos y frutales.
Jardin de arboles frutales en el Castillo de Soutomaior
Jardín de arboles frutales en el Castillo de Soutomaior
  • Adentrarnos en los paisajes más boscosos, donde encontramos arboles tan singulares como cedros del Himalaya o una Secuoya.
Zona boscosa del Castillo de Soutomaior
Zona boscosa del Castillo de Soutomaior

Cómo llegar al castillo de Soutomaior

El Castillo de Soutomayor se encuentra al Sur del pueblo con su mismo nombre. Y a 17 km al sur de Pontevedra. Unos 30 minutos en coche.

Horario de visitas del Castillo de Soutomaior

Invierno (octubre – abril) de martes a domingo: de 10:00h – 19:00h

Verano (mayo – septiembre) todos los días: de 10:00h – 21:00h

Precios y tarifas del Castillo de Soutomaior

  • Entrada individual 5€
  • Entrada con visita guiada al castillo 6,5€
  • Entrada con visita guiada al castillo y jardines 7,5€
  • Entrada familiar 5€
  • Entrada individual con precio reducido 2,5€
  • Entrada individual con visita guiada castillo y jardines 3,75€

*Entrada reducida es para: edades a partir de 65 años, familias numerosas, titulares del Carné Joven, y grupos de más de 10 personas.

Bodas y eventos en el Castillo de Soutomaior

¿Has pensado en tu boda dentro de los jardines del Castillo de Soutomaior?

Consulta su disponibilidad para eventos especiales.

Contacto y datos del Castillo de Soutomaior

Rial s/n 36691 – Soutomaior

+34 986 804 100 / +34 886 209 500

castelodesoutomaior@depo.es

Fotos de las partes del Castillo de Soutomaior

Torre del homenaje del Castillo de Soutomaior
Torre del homenaje del Castillo de Soutomaior
Vista de la muralla exterior desde las almenas interiores
Vista de la muralla exterior desde las almenas interiores
Patio de armas del Castillo de Soutomaior
Patio de armas del Castillo de Soutomaior
Torre defensiva muralla exterior
Torreón del Conde y muralla exterior del Castillo de Soutomaior
Patio de armas desde la torre del homenaje
Patio de armas desde la torre del homenaje
Cara exterior del castillo de Soutomaior
Cara exterior del castillo de Soutomaior
Marcas de canteros
Marcas de canteros originales
Marcas de cantero: Se utilizaban para identificar y contabilizar el trabajo de cada cantero
Se utilizaban para identificar y contabilizar el trabajo de cada cantero
Panorámica del patio de armas
Panorámica del patio de armas